Biografia

Isaac AlbenizA pesar de ser un célebre compositor de piano, Isaac Albeniz de ningún modo se limitó a la música para piano. De hecho, dedicó más de una década de sus casi cuarenta y nueve años de dedicación a escribir temas para teatro (temas que recibieron recientemente una especial atención con el reestreno de su más exitoso trabajo operístico, Pepita Jiménez, e interpretaciones de conciertos y la grabación de Merlín), mientras que intermitentemente durante su carrera escribió canciones -más de dos docenas- así como varios temas orquestarles y de cámara.

Nacido en Camprodón, Girona, el 29 de mayo de 1860, Albéniz empezó su vida como un prodigio y tras muchas giras arriesgadas que le llevaron tan lejos de casa como están las Américas (viajes que constantemente interrumpían sus clases en el Conservatorio de Madrid), se concentró en una seria carrera de estudios en Bélgica. Con una beca que recibió del Rey Alfonso XII de España, entró en el Conservatorio de Bruselas en 1876, graduándose en 1879 con un primer premio en piano, que le fue otorgado de forma unánime. Albéniz regresó a España para establecerse como un experto virtuoso; además, empezó a componer y a dirigir. Enseguida empezó como director de una compañía ambulante de zarzuelas y escribió tres zarzuelas (ninguna de ellas se conserva actualmente). En 1883 se estableció en Barcelona, donde estudió composición con Felipe Pedrell. Cada vez más, Albéniz incorporaba sus propias composiciones en sus recitales. En 1885 se trasladó a Madrid donde sus trabajos fueron publicados por los principales editores musicales de aquella época: Benito Zozaya y Antonio Romero.

Antonio Guerra y Alarcón es su 1886 monográfico "Isaac Albéniz: Notas crítico-biográficas de tan eminente pianista" revela que junto a docenas de trabajos para piano y las tres zarzuelas, Albéniz compuso varias canciones: cuatro romanzas para mezzosoprano en francés, tres romanzas en catalán y un "Album Bécquer". No existen rastros de las Romanzas, pero el "Álbum Bécquer" lo más probable se refiriera a las Rimas, posteriormente publicadas por Zozaya en 1888. También en el mismo año Romero publicó las seis Baladas. En 1889 se anunció la publicación por parte de Romero de otro grupo de canciones, "Seis melodías" con texto de Alfred de Musset. Sin embargo, excepto Chanson de Barberine de Albéniz, ninguna otra canción con letra de Musset ha llegado a nuestros días.

La reputación de Albéniz como pianista y compositor, siguió creciendo. En la primavera de 1889 viajó a Paris, donde apareció junto a la Colonne Orchestra en un concierto que incluía su Piano Concerto, op. 78. Desde París siguió hasta Inglaterra, donde sus interpretaciones le aportaron un éxito al instante. En 1890 se puso en contacto con el empresario Henry Lowenfeld que contrató los servicios de Albéniz como intérprete y compositor. Como resultado, Albéniz se trasladó junto a su familia (su esposa Rosina y sus tres hijos) a Londres y a través de Lowenfeld finalmente se metió en el mundo del teatro musical. Trabajando en el Teatro Lírico y más tarde en el Teatro Príncipe de Gales, proporcionó números extras así como era necesario por sus adaptaciones de comedias musicales. Por petición de Lowenfeld, Albéniz compuso "El Ópalo Mágico". Esta comedia lírica en el estilo de Gilbert y Sullivan fue estrenada en el Lírico el 19 de Enero de 1893 (fue traducida posteriormente al castellano por Eusebio Sierra y presentada en Madrid en 1895 como "La Sortija"; este mismo año, su zarzuela "San Antonio de la Florida" con libreto de Sierra fue también interpretada en Madrid).

Sus contactos teatrales en Londres llamaron la atención del poeta y dramaturgo amateur y heredero de una fortuna bancaria de la célebre firma de Coutts and Co, Francis Burdett Money-Coutts, quien había comprado acciones y en Julio de 1894 adquirió el contrato que Albéniz tenía con Lowenfeld. Coutts, cuyo soporte financiero permitía a Albéniz vivir confortablemente el resto de su vida, estaba interesado en escribir libretos. Su colaboración con el compositor produjo Henry Clifford (estrenada en el teatro del Liceo de Barcelona en 1895), Pepita Jiménez (Teatro Liceo, 1986; Neues Deutsches Theater de Praga, 1897; Monnaie de Bruselas, 1905), y Merlin (compuesta entre 1898 y 1902 pero no producida en vida de Albéniz), la primera ópera de una propuesta trilogía titulada King Arthur (Lancelot quedó incompleta en 1903, y en cuanto a Guenevere, no se llegó a intentar). Por consiguiente, durante aproximadamente una década, Albéniz dedicó todo su talento y energía a la creación y producción de música para el escenario. Durante este tiempo estuvo trasladándose desde Londres a Paris.

En la capital francesa se puso en contacto con Vincent d’Indy, Ernest Chausson, Charles Bordes, y más tarde con Paul Dukas y Gabriel Fauré, formando estrechos lazos con la comunidad musical francesa. Desde 1898 hasta 1900 enseñó piano avanzado en la Schola Cantorum, pero a causa de su pobre salud, en 1900 regresó al cálido clima español. Empezó un arduo trabajo junto a Enrique Morera con la promoción de trabajos líricos catalanes. Cuando, sin embargo, sus esfuerzos no lograron que se produjeran sus propios trabajos teatrales, regresó a Paris, donde su música era aceptada, elogiada e interpretada. La residencia de Albéniz en Paris empezó a ser un refugio para artistas españoles (entre los que están Joaquín Turina y Manuel de Falla); aquí encontraron apoyo y ánimo por su propio esfuerzo. La preocupación de Albéniz con las formas musicales más largas produjo un cambio en su estilo composicional desde lo básicamente ligero, piezas atractivas de su temprana carrera, hacia un arte más complejo. Y aunque no dejó de interpretar, sus apariciones disminuyeron cuando empezó a dejarse absorber por la composición y producción de sus trabajos operísticos. De este periodo nos vienen las canciones "Il en est de l’amour" y "Deux morceaux de prose de Pierre Loti" ("Crépuscule" y "Tristesse") así como esos grupos de poemas de Coutts: "Para Nellie" (un conjunto de seis canciones); "Art thou gone for ever", "Elaine"; "Six Songs" (de las cuales solo "Will you be mine?" y "Separated" sobreviven); y "Two Songs" ("The Gifts of the Gods" y "The Caterpillar"). De este periodo también existe una muestra de apertura de una canción para poner música al texto de la fábula de Jean de La Fontaine "Conseil tenu par les rats," el fragmento que concluye una canción de Coutts, "Laugh at loving," y referencias a otras canciones de Coutts para las cuales no se ha encontrado la música.

Como Coutts empezó a cansarse de escribir libretos, Albéniz poco a poco volvió al piano y a su nativo paisaje de inspiración, La Vega (1896-98) presagiando su posterior estilo, que floreció con su obra maestra Iberia (1905-1908). La textura composicional y el lenguaje que define Iberia son característicos de Quatre mélodies (de los poemas de Coutts), el último trabajo vocal y las últimas piezas completas de Albéniz. A causa de una nefritis, Albéniz murió en Cambo-les-Bains en los Pirineos Franceses el 18 de Mayo de 1909.

Obra

Obras Escenificadas

Year Title Condition Op. Format
1881 El canto de Salvación lost - Zarzuela
1881 Ai cuanto mas viejo lost - Zarzuela
1882 Catalanes de gracia lost - Zarzuela
1883 The Magic Opal out print - Comic Opera
1893 Mar i Cel inc - Zarzuela catalana
1894 San Antonio de la Florida out print - Zarzuela
1895 Henry Clifford out print - Dramatic Opera
1896 Pepita Giménez out print - Lyric Comedy
1898 Merlin out print - 1 of epic drama
1902 Lancelot inc - 2 of epic drama
1902 Guenevere inc - 3 of epic drama
1899 La Serenade inc - Lyric drama
1902 La real hembra inc - Zarzuela
1905 La Morena inc - Lyrical drama
1906 Song of songs inc - after play

Canciones

Year Title Condition Op. Format
1888 Besa el aura
(Rimas de Bécquer)
Boileau - -
1888 Del salón en el Angulo oscuro
(Rimas de Bécquer)
Boileau - -
1888 Me ha herido rescatándose
(Rimas de Bécquer)
Boileau - -
1888 Cuando sobre el pecho inclinas
(Rimas de Bécquer)
Boileau - -
1888 A Donde vengo?
(Rimas de Bécquer)
Boileau - -
1888 Barcarola
(Seis baladas Marquesa de Boloños)
Boileau - -
1888 La Lontanzanza
(Seis baladas Marquesa de Boloños)
Boileau - -
1888 Una rosa in dono
(Seis baladas Marquesa de Boloños)
Boileau - -
1888 Il tuo sguardo
(Seis baladas Marquesa de Boloños)
Boileau - -
1888 Moriró
(Seis baladas Marquesa de Boloños)
Boileau - -
1888 T'ho riveduto in sogno
(Seis baladas Marquesa de Boloños)
Boileau - -
1889 Chanson de Barberine Boileau - -
1890 Conseil tenu par les rats inc - -
1896 Home
(To Nellie)
Boileau - -
1896 Counsel
(To Nellie)
Boileau - -
1896 May-day song
(To Nellie)
Boileau - -
1896 To Nellie
(To Nellie)
Boileau - -
1896 A Song of Consolation
(To Nellie)
Boileau - -
1896 A Song
(To Nellie)
Boileau - -
1896 Laughing at Love inc - -
1897 Il en est de l'ámour Boileau - -
1897 Crépuscule
(2 morceau en Prose)
Boileau - -
1897 Tristesse
(2 morceau en Prose)
Boileau - -
1897 Will you be mine?
(Six Songs)
Boileau - all but 2 & 3 lost
1897 Seperated
(Six Songs)
Boileau - all but 2 & 3 lost
1903 The Catepillar Boileau - -
1903 The gifts of God Boileau - -
1909 In sickness and in health
(Four Songs)
Boileau - -
1909 Paradise regained
(Four Songs)
Boileau - -
1909 The retreat
(Four Songs)
Boileau - -
1909 Amor. Summa injuria
(Four Songs)
Boileau - -

Orquesta sinfónica

Year Title Condition Op. Format
1887 Rapsodia Española - 70 -
1887 Piano concierto - 78 -
1888 Escenas Sinfonicas - - -
1889 Suite característica - - -
1892 Piano concierto No. 2 in E inc - -
1899 Suite catalonia 1st movt - - -

Piano solo

Year Title Condition Op. Format
- Pavana-capricho - 12 -
1884 Primera barcarola - 23 -
1884 Seis pequeños valses - 25 -
1884 Sonata no.1, A - 28 -
1886 Granada, Serenata
(Suite española)
- - -
1886 Cataluña, Corranda
(Suite española)
- - -
1886 Sevilla, Sevillanas
(Suite española)
- - -
1886 Cádiz, Saeta
(Suite española)
- - -
1886 Asturias, Leyenda
(Suite española)
- - -
1886 Castilla, Seguidillas
(Suite española)
- - -
1886 Cuba, Capricho
(Suite española)
- - -
1886 Deseo, estudio de concierto - 40 -
1886 Serenata Árabe - 54 -
1886 Gavota, Minuetto
(Suite ancienne)
- 54 -
1886 Estudio impromptu - 56 -
1886 Diva sin par, mazurka - - -
1886 Sarabande, Chaconne
(Suite ancienne no.2)
- 64 -
1886 Siete estudios en los tonos naturales mayores - 65 -
1886 Seis mazurkas de salón - 66 -
1886 Sonata no.3, A - 68 -
1886 Angustia, romanza sin palabras - - -
1887 En el mar
(Recuerdos de viaje)
- - -
1887 Leyenda-Barcarola
(Recuerdos de viaje)
- - -
1887 Alborada
(Recuerdos de viaje)
- - -
1887 En la Alhambra
(Recuerdos de viaje)
- - -
1887 Puerta de Tierra, Bolero
(Recuerdos de viaje)
- - -
1887 Rumores de la Caleta, Malagueña
(Recuerdos de viaje)
- - -
1887 En la playa
(Recuerdos de viaje)
- - -
1887 Sonata no.2 lost 60 -
1887 Sonata no.4, A - 72 -
1887 Arbolapian, zortzico - - -
1897 Minuetto, Gavotta
(Suite ancienne no.3)
- - -
1887 Seis danzas españolas - - -
1888 Sonata no.5, G - 82 -
1888 Pavana fácil para manos pequeñas - 83 -
1888 Doce piezas caracterásticas - 92 -
1888 Dos mazurkas de salón - - -
1888 Amalia - 95 -
1889 Ricordati - 96 -
1889 Zaragoza
(Suite espagnole no.2)
- - -
1889 Sevilla
(Suite espagnole no.2)
- - -
1889 Cadiz-gaditana 
(Suite espagnole no.2)
- - -
1889 Zambra granadina
(Suite espagnole no.2)
- - -
1889 Jota aragonesa
(Spanish national songs)
- 164 -
1889 Tango
(Spanish national songs)
- 164 -
1892 Preludio
(España)
- 165 -
1892 Tango
(España)
- 165 -
1892 Malegueña
(España)
- 165 -
1892 Serenata 
(España)
- 165 -
1892 Capricho Catalan
(España)
- 165 -
1892 Zortizo
(España)
- 165 -
1892 Les automne valse - 170 -
1892 Mallorca, barcarolle - 202 -
1892 Prelude
(Chant d'Espagne)
- 232 -
1892 Orienta
(Chant d'Espagne)
- 232 -
1892 Sous le palmier
(Chant d'Espagne)
- 232 -
1892 Córdoba
(Chant d'Espagne)
- 232 -
1892 Seguidillas
(Chant d'Espagne)
- 232 -
1892 Sonata no.7 - 111 only second movt
1899 The Alhambra Suite: no.1; La vega - - -
1899 Souvenirs - - -
1899 Asturias - - -
1905 Yvonne en visite - - -
1907 Evocación, El Puerto, Fete deu a Séville
(Iberia)
- - -
1907 Rondeña, Almería, Triana
(Iberia)
- - -
1908 Albaicín, El polo, Lavapiés
(Iberia)
- - -
1908 Málaga, Jerez, Eritania
(Iberia)
- - -
1909 Navarra - - com. Severac
1909 Azulejos - - com. Granados

Discografía

gArias & Romanzas

Isaac Albéniz

Intérpretes: Isabel Monar, Louise Toppin, Claudia Schneider, Antonio Comas, Enric Martínez-Castignani y Mac McClure.

Más información

 

mAlbéniz integral 

Isaac Albéniz

Intérpretes: Mac McClure y Antoni Comas.

Más información